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El verdadero Viernes Negro

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Varias partes del mundo se metieron de lleno en el "Black Friday" de ayer. Este frenesí consumista, empujado principalmente por Estados Unidos, se desata al día siguiente del Día de Acción de Gracias (De paso te dejo un posteo si no sabes que conmemora) y sirve de cuenta regresiva para la Navidad, otra de las fiestas consumistas pero con un tinte más emotivo. 
Pero más allá de las grandes rebajas ¿de donde viene el concepto de "Black Friday" o "Viernes Negro"?
Si bien no sólo hay una mirada categórica, existen varias hipótesis para explicarlo:
El viernes negro del oro
La expresión se la conoció por primera vez gracias al mercado del oro. El viernes 24 de noviembre de 1869, dos agentes de bolsa, Jay Gould y Fisk, intentaron acaparar todo el oro del mercado, algo ilegal en Wall Street. A pesar de que se aliaron con el famoso político "Boss" Tweed y sobornaron a algunos jueces, el precio del oro se desplomó y provocaron grandes pérdidas en varios i…

Vocabulario Estrafalario: El toque de Midas y Sadim

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Cuando una persona es exitosa a veces se suele usar la expresiones "tiene el toque" y "todo lo que toca es oro" para explicar su éxito. Estas han llegado a nuestros días seguramente por nuestra historia occidental de herencia griega referenciando a la mítica figura de Midas, qué, según cuenta  la leyenda, tenía el poder de convertir los elementos en oro.

La historia del Rey Midas

Hijo de campesinos desde temprana edad se despertó en el futuro rey un deseo por ser inmensamente rico. Tanto así, que hasta una adivina predijo que éste estaba destinado a obtener una gran fortuna. Midas y su padre se convirtieron en caudillos de la ciudad de Gordia, Frigia, en la actual Turquía. Al tomar como esposa a una griega el Rey adoptó el alfabeto griego y envío un regalo al Oráculo de Delfos, afianzando la pertenencia de su ciudad a la comunidad helénica.  Su reino se expandió al este y estableció fructíferas relaciones comerciales con Asiria y Urartu, incrementando exponencialme…

Recuerda, Recuerda, el 5 de noviembre llegó

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Y el verso dice así: "Recuerda, recuerda, el 5 de noviembre, el complot y la traición recordarás..por ninguna razón el complot de la polvora de la polvora debería olvidarse jamás"...

Y tal vez lo hayan escuchado en inglés (que obviamente tiene más rima):

"Remember, remember, the 5th of November
The Gunpowder Treason and plot;
I know of no reason why Gunpowder Treason
Should ever be forgot".

Esos versos se reflejan en la película "V: de Vendetta" que ha cobrado mucha popularidad luego de su estreno en 2006. La película coló tanto, que activistas y movimientos como "Los Indignados" europeos y el grupo ciberterrorista Anonymous han tomado la máscara de V, el protagonista, como símbolo de libertad y desafío ante un sistema opresor.

Ahora bien, ¿Qué es lo que hay que recordar el 5 de noviembre y que es lo que la famosa máscara emula?

Jacobo I de Inglaterra, hijo de Isabel I, heredó de su madre la poca tolerancia hacia los católicos. Tal es así, que expu…

El Oktoberfest: Una verdadera fiesta de casamiento

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Este fin de semana es para cerveceros. Estamos en período de Oktoberfest, una fiesta que nació alemana pero que rápidamente contagió al mundo.

Esta fiesta se inició en Munich el 12 de octubre de 1810 con el casamiento del Príncipe Luis I de Baviera y Teresa de Sajonia y Hildburghausen.

La fiesta actualmente se celebra en Munich durante 18 días después del primer sábado posterior al 15 de septiembre y se ha interrumpido sólo en 24 ocasiones durante periodos de guerra o por otras causas mayores.

Los visitantes se reúnen cada año en el campo conocido como Theresienwiese (Prado de Teresa) y comienza con la llegada de los Wiesnwirte (propietarios de las cervecerías) que son escoltados por carros de caballos cargados de barriles de cerveza. Luego el alcalde abre el primer barril de cerveza y se realiza un desfile de trajes tradicionales.

Luego aparecen los litros de cerveza, comida y diversión que corren a raudales por las carpas del festival. El festiva tambiénl incluye numerosas atraccio…

Yo Quiero A Mi Bandera: Túnez

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Inauguramos una nueva sección: En "Yo quiero a mi Bandera" analizaremos los símbolos que componen a las banderas de los países.

¿Los símbolos son arbitrarios? ¿A que hacen alusión? ¿Quién la instituyó? Trataremos de responder a esas preguntas en cada entrada relacionada.

La bandera de Túnez es la primera gracias a una conversación de @frodorock que es muy aficionado a la astronomía y aparentemente esta tiene una clara alusión a un eclipse.

La bandera de Túnez fue introducida por el Rey de Túnez Hassan I en 1835. Esta es muy similar a la la bandera de la provincia Tunus  del Imperio Otomano.

La media luna y la estrella son símbolos del Islam y también se consideran signos auspiciosos y de buena fortuna.  El origen más aceptado del símbolo tiene su origen en Bizancio donde representaba a la diosa Artemisa. El imperio Sasánida Persa también acuñó sus monedas utilizando la estrella y la luna. Por proximidad cultural, fue incorporada por el Imperio Otomano. Asimismo, en algunos …

El Rosh Hashaná: El Año Nuevo Judío

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Hoy a la noche comieza el Rosh Hashaná o "fiesta de las trompetas", el comienzo del año para el pueblo judío. Su significado es "cabeza de año" y conmemora la creación de Adán y Eva. Se celebra durante dos días, comenzando el 1.° de Tishrei, el primer mes del año judío.

En el inicio de la festividad se hace sonar el "Shofar" o cuerno de carnero que también representa el toque de la trompeta cuando un pueblo corona a su rey.  El grito de Shofar también es una muestra de arrepentimiento porque junto a Adán y Eva, también se recuerda el primer pecado de haber mordido el fruto prohibido. Asi comienza el primero de los diez días de arrepentimiento que culmina con  Iom Kippur o día del perdón.

Otro aspecto significativo del shofar es el recuerdo a la atadura de Isaac, hijo de Abraham, que tuvo lugar en el antiguo Rosh Hashaná, cuando en lugar de Isaac, un carnero fue ofrendado como ofrenda a Dios. Se evoca la disposición de Abraham a sacrificar a su hijo y se …

Castas Indias

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Las sociedades occidentales, desde la Revolución Francesa, siempre se han caracterizado por promover, al menos desde una mirada ideal, la movilidad social. Ya sea a través de la lucha de clases o a través de ideas liberales meritocráticas de ascenso capitalista, uno ha mamado desde pequeño que se puede cambiar de clase social.
Pero esto no es así en todas las sociedades. En uno de mis trabajos, teníamos contacto con una filial de la India. Conversando con una compañera que estuvo allá mencionaron que uno de los empleados tenía de nombre una inicial porque pertenecía a una casta inferior. Como al principio me sonó extraño, me dispuse a investigar. Y me sorprendí mucho con lo que encontré.

Efectivamente el sistema de castas hindú está muy arraigado a la sociedad india. Tiene un origen histórico religioso de varios siglos. El sistema de división tiene el nombre de "Varna" que significa color.

Aparentemente, éste se originó con la llegada de los arios al Valle de Indo. Estos exp…